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8位MCU依然在市场中占据中坚位置

时间:2014-05-09      关键字:   

随着嵌入式处理器技术的发展,以及一批批新的IP Core不断出现,16位、32位处理器的价格越来越低廉,而性能越来越优异,不断蚕食传统上8位处理器的市场,那么8位处理器会死么?为此,微芯科技(Microchip)公司CEO,Steve Sanghi日前在接受媒体专访时认为,8位MCU将一直在市场中存活下去,并不断出现新应用。

    “我们正不断地发展成一个成长缓慢的产业,即使Microchip目前仍有所成长,最终将汇流至较大的产业均值中,”自1990年代起带领这家微控制器(MCU)供货商实现营收成长的Sanghi说。
 
    过去曾经历两位数营收成长的荣景不再,芯片业务开始进入以个位数年成长率来衡量的发展中期,Sanghi认为,这种变化还象徵着客户经常可预期芯片价格每年下跌8%以及员工每年可加薪5%的美好日子已经结束了。
 
    面对这个新环境,芯片买家将必须支付持平或持续上涨的价格;员工必须竞争层级分明的绩效奖金。而芯片制造商也将持续透过收购来推动成长。
 
    “我们正致力于解决这个产业困境,尽管我们目前还能有效对应,但这一切也并非没有压力,”Sanghi说,这些变化已经全面席卷并且“冲击到客户以及整个供应链了。”
 
    根据所预期的制程技术进展来为芯片先期定价(forward-pricing)的时代也结束了,Sanghi表示,“半导体产业必须改变其实际运作——今天你就必须赚钱,因为明天可能没法让你达到目的。”
 
    
 
    半导体产业加速整并
 
    Sanghi指出,整并象徵着芯片产业日趋成熟,特别是为了在未来更严苛的时代求生存,企业规模必须变得越来越大。
 
    “就在三年前,你绝对没料想到德州仪器(TI)会买下国家半导体(National),也不曾预期安华高科技(Avago)会并购LSI。又有谁料到富士通(Fujitsu)的半导体部门会被卖掉?而今它已经是Spansion公司旗下的一个部门了。或者,你曾经想过三洋(Sanyo)不再制造芯片吗?但这一切都是成长性不足的一个警讯。”
 
    然而,Sanghi强调,整并并不保证就能生存,话中似乎暗指一些竞争对手。
 
    尽管置身艰难时局,Sanghi对于自已能设法成长一家15亿美元的公司仍然感到十分满意。“当客户得不到降价利益,向我探询时,我也必须拒绝。当员工无法获得加薪时,问题一样回到我身上。当今半导体公司的CEO正承受着来自各方相关利益者的巨大压力,这些相关利益者甚至还包括寻求捐赠与赞助的社群服务。”
 
    “我已经在这个产业服务24年了,但这将是我的最后一份工作——尽管以我目前58岁的年纪其实还可以再多待几年,但我的太太希望我该退场了。不过,对我来说,这仍然是十分有趣的,”特别是史上出现的股价高点以及扩展市占率与用户满意度的一些调查报告。
 
    Microchip的收购策略是寻找相邻市场中需要援助的小型至中型公司。
 
    该公司并不着眼于一些极度成功的大规模企业,如Maxim或凌特科技(LinearTechnology)等经营顺利且又十分昂贵的公司。“另一方面,我们也不想收购营运模式不佳导致摇摇欲坠的公司,而是介于二者中间一些效率低落、资金不足或缺少强劲销售通路的公司,”那么我们就能迅速地改善其财务状况。
 
    Sanghi以收购SMSC为例表示,2012年SMSC被收购时的营业利润为12%,如今这一数字以整个Microchip的企业层面来看已提升至30%了。“SMSC时代的开销相当庞大,包括巨大的营运支出、厂房成本高、员工人数太多,却还无法完成任务——他们需要的是进一步的精简。”
 
    在选择收购目标时,“我们并非完全考虑财务或技术,”他指出,Microchip在2010年收购Wi-Fi专业供货商ZeroG,今年二月收购了Supertex,目前在市场上也还有许多潜在的收购目标。
 
    另外,Sanghi再次重申目前并不打算加入业界厂商一窝蜂制造ARM微控制器的行列。他声称Microchip的32位PIC采用MIPSM4K核心,可实现3.28Coremarks/MHz的效能,高于排名第二的瑞萨MCU,也远远领先采用ARM的竞争对手,同时还支持较ARMMCU更高20%的程序代码密度。
 
    而在8位微处理器方面,尽管有些业界观察家指称这一市场目前正日渐衰退,Sanghi仍持续支持8位MCU并力求提升。
 
    “我们正在缔造8位市场的营收记录,8位MCU仍将在今后十年内持续存在。事实上,业界已经连续20年都在谈论8位之死了,但我并不认同这样的看法——并非每样东西都搭载着显示器或具有连接性,况且每天都还会有新的8位应用出现。”
 
    提到物联网(IoT),Sanghi不但是虔诚信徒也是个怀疑论者。Sanghi强调,“物联网的概念很实际,但并不是每样东西都需要连接——我们有100种以上的不同细分市场,这是一个广大的领域。”
 
    Sanghi还现场展示在他iPhone上的一款App,能够远程连结到他停在停车场的Tesla汽车。只需轻触几个按键,就能事先检查车内的温度(76℉),然后打开汽车天窗以及启动空调,因此等到他走到汽车旁准备驾车时,车内已经十分凉爽了。
 
    从Sanghi多么期望能在科技业的恶劣气候中成长茁壮来看,这的确是个很好的比喻
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